Adiós a un Titán

      “Some are born great, some achieve greatness, and some have greatness thrust upon them.” 

- William Shakespeare  


Por: Pablo Suárez Moya
Practicum 1 

Ciudad de México, 15 de Agosto.- Con 23 medallas de oro, tres de plata y dos de bronce, el “torpedo de Baltimore”,  se alza como un héroe mítico en el panteón olímpico. Este fin de semana, en el escenario más grande del mundo, dio su último espectáculo.  La historia de la justa veraniega nunca será la misma.

Michael Fred Phelps II se despidió este sábado del deporte profesional tras ganar su 23º presea dorada.  El nadador acumulo cinco participaciones olímpicas: Sídney 2000, Atenas 2004, Beijing 2008, Londres 2012 y Rio de Janeiro en 2016, siendo la más destacada la de 2008 en la cual acumulo ocho áureas.

La historia de Phelps, puede ser narrada como la de un héroe griego que se sobrepone a todos los obstáculos para llegar al lugar que le corresponde.

Foto cortesía de sportingnews.com

El Origen:

“Nadar es algo normal para mí. Me relaja. Me siento cómodo y a gusto con lo que me rodea. Es mi casa”, dijo alguna vez el nadador que inició su carrera en el deporte de la natación a la corta edad de siete años como forma de desfogar toda su energía pues padecía el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Esta condición médica la creaba problemas con el estudio pero dentro del agua el nadador se sentía seguro.

A la edad de once años, el entrenador Bob Bowman se percató del talento del nativo de Maryland y comenzó a entrenarlo con miras a una carrera profesional. Contra toda expectativa, califico para formar parte del equipo olímpico norteamericano que participaría en tierras australianas. En esta competencia no gano ninguna medalla pero se comenzó a ver un esbozo de su verdadero potencial.

Foto cortesía de youtube.com

El Ascenso:

 Como preparación para los Juegos Olímpicos de Atenas en el 2004, el “tiburón” de Baltimore participó en dos campeonatos mundiales obteniendo muy buenos resultados.  Ya durante la justa veraniega, Phelps comenzó a acumular medallas y no volvió la mirada atrás. Consiguió el oro en 100m y 200m de mariposa, 200m y 400m combinados, relevos de 200m estilo libre  y de 400m combinados estableciendo récords mundiales además de obtener dos bronces en los 200m de estilo libre y en los relevos de 100m de estilo libre.

En Beijing llego a la cumbre más alta de su carrera atlética. Phelps competiría en ocho carreras diferentes. Las expectativas del mundo y de toda la Unión Americana estaban sobre sus espaldas pero Phelps tenía preparado un espectáculo para el mundo. Durante las rondas de eliminación, el “tiburón” ganó con sencillez pero al llegar a las finales cambió para siempre el panteón del deporte. En la final de 200 metros de estilo libre, se coronó con el oro al establecer un tiempo récord de un minuto con 42 segundos y 96 milésimas. Para los 100 metros de mariposa, rompió el récord olímpico al terminar la prueba en tan solo 50 segundos y 58 milésimas. En los 200 metros de mariposa estableció el récord del mundo con un minuto con cincuenta y dos segundos, en los 200 y 400 metros combinados nuevamente se alzó con récords mundiales y para las pruebas de relevos de 100 y 200 metros de estilo libre y de 100 metros combinados alzo la bandera de las barras y las estrellas sobre las demás junto con su compañero y rival Rayan Lochte.  Esta participación olímpica lo consagró como uno de los más grandes nadadores de todos los tiempos.

Con grandes expectativas el nadador llego a Londres 2012. Estaba clasificado para participar en ocho eventos nuevamente a pesar de haber declarado meses antes que nunca más participaría en tantos. Se inició la justa el 27 de julio y para el 12 de agosto, Phelps ya se había coronado como el deportista olímpico más coronado de todos los tiempos. Durante este torneo gano cuatro oros (100m mariposa, 200m combinados, relevos de 100m libres y 200m combinados) y dos platas (200m mariposa y relevos de 100m estilo libre).

Tras los Juegos de Londres, con 22 medallas (18 de oro) en su haber, Michael Phelps anunció que su carrera deportiva había concluido.

Foto cortesía de thaindian.com

La Caída:

Después del retiro de la estrella, su vida se vio envuelta en una serie de escándalos. El alcohol y las fiestas eran constantes, las apuestan en los casinos e incluso la marihuana, eran parte de día a día. El atleta cayó en una espiral de vicios. La mala relación con su padre, la falta de un horario estricto y la falta de madurez estaban conduciendo por un camino muy obscuro al otrora ídolo.

Al poco tiempo anunció su regreso a la natación profesional pero el 30 de septiembre de 2014 cayó en su punto más bajo: fue arrestado por manejar en estado de ebriedad. Esto le valió una suspensión de seis meses del equipo representativo de los Estados Unidos pero eso no fue lo peor.

“Llegué a contemplar el suicidio”, comento tiempo después el atleta. “Me encerré en mi casa y pensé en todo el daño que le hacía a mis seres queridos y pensé que lo mejor sería acabar con mi vida”. Pero el hado del destino tenía otro camino para él.  Ray Lewis, ex-line backer de los Cuervos de Baltimore y amigo de Phelps lo contacto y comenzó a darle luz durante su hora más obscura.

Foto cortesía de etonline.com

Reivindicación:

Después de su encuentro con Lewis, Phelps decidió entrar a un centro de rehabilitación en Arizona. Es aquí donde comienza su camino de regreso a la cima. Junto con el programa de 45 días en “The Meadows” y el libro “Una vida con propósito” de Rick Warren, la carrera de Phelps y su vida, recibieron un nuevo aire. Se contactó nuevamente con su coach Bob Bowman y comenzó con la preparación para Rio 2016. Al poco tiempo anunció que se había comprometido con su novia Nicole Johnson y que esperaban un bebé.
A pesar de que muchos ya le consideraban un cartucho quemado, Michael Phelps logro clasificarse para las Olimpiadas de Rio convirtiéndose así en el primer nadador varón en clasificarse a cinco justas veraniegas.

Phelps llegó a este torneo con una actitud nueva. Lo mucho que había sufrido para clasificarse lo habían hecho humilde y se podía notar desde la inauguración del evento.  Durante cada una de las rondas clasificatorias se le podía ver concentrado pero relajado y disfrutando verdaderamente de cada momento como si fuera el último. Entraba serio y salía sonriendo como un niño. Nadaba como si la vida se le fuere en ello.
Al término de su última participación olímpica, Phelps se despidió de Rio logrando cinco medallas de oro en 200m mariposa, 200m combinados, relevos 100m y 200m en estilo libre y relevos 200m combinados. También obtuvo una presea de plata en los 100m de mariposa.

Aquí culmina la historia olímpica del nadador más grande de todos los tiempos. La historia de un hombre que se vio en lo más alto, cayó y se levantó de nuevo. Aquí termina la oda al deportista que más preseas individuales ha ganado. El hombre que a pesar de todo supo recuperar su dignidad. Michael Phelps siempre será recordado como uno de los más grandes deportistas olímpicos. Su vida y su legado son una verdadera lección para todos aquellos que tuvimos el privilegio de seguir de cerca su carrera.  Gracias por todos los momentos que nos regalaste.

Foto cortesía de etonline.com

Palmarés Olímpico:

Atenas 2004:
Oro       100 m. Mariposa           51.25 (RO)
Oro       200 m. Mariposa           1:54.04. (RO)
Oro       200 m. Combinado         1:57.14. (RO)
Oro       400 m. Combinado        4:08.26. (RM)
Oro       4x200 m. Libre               7:07.33. (RN)
Oro       4x100 m. Combinado     3:30.68. (RM)
Bronce  200 m. Libre                   1:45.32. (RN)
Bronce  4x100 m. Libre               3:14.62.

Beijing 2008:
Oro – 200 m Libre         1:42.96 (RM)
Oro – 100 m Mariposa   50.58 (RO)
Oro – 200 m Mariposa   1:52.03 (RM)
Oro – 200 m Combinado 1:54.23 (RM)
Oro – 400 m Combinado 4:03.84 (RM)
Oro –    4×100 m Libre   3:08.24 (RM)
Oro –    4×200 m Libre   6:58.56 (RM)
Oro –    4×100 m Libre   3:29.34 (RM)

Londres 2012:
Oro –    100 m Mariposa 51.21
Oro –    200 m Combinado         1:54.27
Oro –    4×200 m Libre   6:59.70
Oro –    4×100 m Combinado     3:29.35
Plata – 200 m Mariposa            1:53.01
Plata – 4×100 m Libre   3:10.38

Rio de Janeiro 2016:
Oro       4x100 m. Libre  3:09:92
Oro       200 m. Mariposa           1:53.36
Oro       4x200 m. Libre  7:00.06
Oro       200 m. Combinado        1:54.66
Plata    100 m. Mariposa           51.14

Oro       4x100 m. Combinado     3:27.95 (RO)


Con la información del USA TodayOlympic.org y Washington Post


2 comentarios:

  1. Impresionante la historia... muy buena reseña...

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  2. Impresionante la historia... muy buena reseña...

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